Великолепная четверка.

Угроза из воды
Жажда наживы подвергает товарищей таинственной угрозе из воды.

Ума, Верона и Драконита занимают оборонительные позиции. С помощью магической руки Галебририон с режущим слух скрипом отворяет двери. Из проема пахнет сыростью и доноситься редкое капанье воды. Из дверей никто не выпрыгивает.

Товарищи осторожно заглядывают во внутрь и обнаруживают небольшой естественный водоем с островком посередине. Потихоньку они продвигаются вовнутрь, оставив волшебника сзади. Всех гложет очень нехорошее предчувствие.

Подземное озеро

На островке виднеются чьи-то останки со скарбом. Принято решение рассмотреть его поближе. Гал волшебными манипуляциям переносит доски из перекопанной комнаты в пещеру с озером и сооружает импровизированный мост к островку. Верона на цыпочках перебирается на островок по угрожающе скрипящим перекладинам. На гоблинских останках Верона находит кое-какие сбережения, отлично сохранившийся большой щит, зелье исцеления и цилиндр с пергаментом внутри. Копаясь в вещах она не замечает, как по воде проходит рябь. В тот момент, когда Вера с улыбой показывает щит друзьям на берегу, из воды внезапно вырывается шар синей слизи и взрывается шипящим кислотным дождем.

Военачальнику удается вовремя спрятаться под огромным щитом. Бесформенная масса вздымается на поверхности воды и устремляется в атаку. Слизкие прозрачные щупальца разят Верону и ее друзей. Бой превращается в настоящий ад. То и дело слизь разрывается кислотным градом, ослепляя героев. Огромные жалящие ложноножки атакуют сразу всех противников. Верона пытается пробежать обратно на берег, но Синяя Слизь не дает ей этого сделать. С боевым кличем Ума бросается на помощь тифлингу.

- СТОЙ! – кричит Драконита, но уже слишком поздно. Доски не выдерживают вес огромных гномьих доспехов и Ума проваливается под воду. Ошарашенный маг разит тварь магическими снарядами из укрытия, но понимает, что от этого толку мало. Он достает фолиант с заклинаниями и начинает судорожно что-то в нем искать.

Раздается очередной кислотный взрыв. Неожиданно из темных глубин подобно дельфину пулей вылетает Ума и приземляется обратно на берег.

- Ненавижу воду! – рычит она. Выливает из шлема набравшуюся воду и с криком бросается в бой.

- ОНО! – радостно восклицает маг и начинает низким голосом читать магические символы. На тварь обрушивается ледяное облако. Раздается нечеловеческий вопль, от которого стонет в жилах. Слизь вспенивается, замедляется и внизапно затихает.

- Убил?! – спрашивает Драконита.

- Тссс! Оно спит! – шикает Гал, – бегом сюда.

Синяя слизь

- Ну уж нет! – вылазит из под щита Верона и начинает кромсать медленно тонущую тварь. Переглянувшись Ума и Драконита также бросаются на бессознательное создание и рубят его на мелкие кусочки. Перед тем, как уйти на дно, тварь исторгает ужасный стон и разрывается кислотным гейзером.

- А я предупреждал… – бормочет Гал и прячет книгу в складки балахона.

Друзья принимают решение сделать привал в секретной комнате. Они сооружают несколько ловушек с помощью веревки и отколотых сталактитов. Ума разбрасывает на лестнице в пещеру и у входа в комнату кости мелких животных, найденных в логове Охряного желе. Теперь герои будут предупреждены о чьем-бы то ни было приближении. Еле волоча ноги, израненные и уставшие, друзья добираются до секретной комнаты и падают на пол. Верона достает из тубуса, найденного на острове, три листа пергамента. На одном из них карта окретсностей с местонахождением Крепости. На втором короткое послание:

Помни: нельзя мочить камень, если только Каларэль не откажется от предложения. Если откажется, намочи его, а потом убегай. Вода разбудит существо, и оно сожрёт всё, чего коснётся.

На последнем письмо, написанное той же рукой:

Приветствую, Каларэль. Я недавно узнал о твоей деятельности в нашей области и хочу сделать тебе предложение. Если ты, находясь здесь, захватишь гуманоидов, мы с радостью купим их у тебя. Нашим союзникам дуэргарам в Thunderspire нужно много рабов. Если ты заинтересован, пошли ко мне посланника. Путь покажут мои курьеры.

Карта

- Имя Каларэль я уже где-то слыушал, – засыпая, шепчет маг.

- Не свезло ребяткам. Судя по тому, что у скелета отрублена голова, от предложения отказались, – усмехается Драконита и подогревает огненным дыханием камни, прежде чем на них лечь.

- Утро вечера мудренее, – вздыхает Ума и проваливается в сон…

View
Охряное желе
Друзья сталкиваются с необычным врагом.

Они останавливаются у лестницы, нисходящей в естественную пещеру, обнаруженную зодчими, строившими крепость. Из прохода идет затхлый запах и доносится скрежет тысяч коготков. При ближайшем рассмотрении тут и там герои замечают здоровенных крыс, снующих между сталагмитами, по стенам и даже на потолке. Они обнажают оружие и спускаются в пещеру.

Герои прибивают замеченных крыс. Крыс слишком много, некоторые из них достигают цели и наносят укусы. Борясь с мерзкими созданиями герои углубляются в пещеру, оставив мага позади. Из дальнего угла доносится хлюпающий и текучий звук. К товарищам незаметно подкрадывается лужица подозрительной субстанции рыжего цвета. Приблизившись к героям, она вспенивается, неестественным образом поднимается и принимает угрожающую форму.

- Охряное желе! – выкрикивает Ума.

Охряное желе

Команда в ужасе разворачивается в сторону отвратительного монстра и, немного помедлив, бросается в атаку. Тут же на оставленного позади Гала набрасывается свора крыс.

Друзья разят угрожающую кучу желе, но оружие не наносит видимого урона. Мечи и кинжалы будто бы проходят насквозь.

- Да как же убить эту тварь?! – восклицает Верона, замахивась мечом на ржавую гущу.

Бугристая текучая фигура обруживается на пол рыжим дождем, протекает под ногами Вероны и снова принимает боевую стойку за ее спиной.

- Руби, не отвлекайся. – рычит Драконита.

Галебририон с отвращенимем стряхивает с себя упитанных, размером с собаку крыс, делает шаг назад и с удовольствием предает их огню.

Разумная лужа начинает сдавать позиции. Отсеченные куски трусливо утекают в укромные места. Охряное желе отступает и разделяется на двое.

- Да что же это такое!

Верона в ярости. Гал отбивается от крыс и начинает помогать товарищам. Исход битвы предрешен. Желе вздрагивает и стекает в большую безжизненную лужу…

Друзья не успевают перевести дух, как с потолка на них снова набрасываются крысы. Но и они падают замертво, пораженные умелыми ударами команды.

Гигантские крысы

Немного переведя дух, герои обыскивают пещеру и находят скрытую от постороннего взгляда комнату. Там обнаруживается лежак и недельный запас провизии. Товарищи догадываются, что это убежище какой-то важной персоны на экстренный случай. Друзья аккуратно прикрывают замаскированный вход, отметив место на будущее.

В дальнем конце пещеры виднеется цилиндрический туннель в рост человека. Также в одну из стен пещеры вделаны огромные обитые металлом двери. Они покрыты ржавчиной и странного цвета пятнами, а также плесенью. Прямо по плесени пальцем выведено “Не входить. Серьезно”.

Команда не может противиться соблазну…

View
Снова вместе
Ума приходит в себя. Герои продолжают исследовать подземелье крепости и сражаются с гоблинами.

Разведав и зачистив часть подземелья от гоблинов, Верона, Драконита и Галебририон понимают, что силы их на исходе, и принимают решение выбраться на поверхность и устроить привал. На закате герои сооружают недалеко от крепости лагерь, скрытый от постороннего глаза, и засыпают…

Лес

С восходом солнца они просыпаются от знакомого хруста в кустах и отборного гномьего мата.

- Эй вы, засранцы! Решили без меня всех гоблинов перебить?! – слышатся Умины причитания. – Я вам покажу, как отнимать мой хлеб. А ну-ка подайте сюда ваши задницы, я их надеру!

Из замаскированных лежаков к удивлению Умы с радостными воплями выскакивают друзья и набрасываются на гномиху, заключая ее в объятия и пытаясь качать на руках. Однако у них ничего не выходит и они с гоготанием валятся на землю.

Вдоволь насмеявшись, Ума становится серьезней и возникает неловкая пауза. Она смотрит на своих друзей и впервые в ее глазах товарищи видят подобие страха…

Видение Умы

...Последнее, что помнит Ума это удар дубиной по голове в Логове кобольдов у водопада. Ее мутит, голова раскалывается, во рту металлический привкус крови, гудящее тело не слушается ее.

Ума пытается открыть глаза. Она обнаруживает себя лежащей на темном каменном полу посреди огромного зала с толстыми колоннами и потолком едва различимым в высоте. Ума не может понять, то ли кровь залила ей глаза, то ли в этом месте сам воздух красного цвета. 

Оркус

В конце зала Ума видит огромный черный трон, ощетинившийся шипами, на которые наколоты черепа безобразных существ и человеческие головы. На троне восседает огромное в три эльфийских роста краснокожее создание с бараньей головой и широкими драконьими крыльями. Оно пристально смотрит на уму. Губы его не шевелятся, но она слышит его оглушающий голос.

“СКОРО”

Ума с криком вскакивает с алтаря в храме Зимней Гавани. Она с ужасом осматривается, замечая испуганную Сестру Линору, опрокинутые ступки с зельями и благовония. Слова на непроизносимом демоническом языке продолжают эхом звучать в голове Умы…

- Ну а дальше Линора рассказал все, что я проспала, – добавила Ума, – и я рысью примчалась к вам.

- Ну что ж. Не смотря ни на что, мы живы и снова вместе, – говорит Верона. 

- Айда мочить гоблинов! – кровожадно ухмыляется Драконита.

- О, ДА! – подхватывает Ума и достает свой молот.

Гал хмыкает и смахивает соринку с плеча.

Друзья устремляются к развалинам…

Лестница

Вокруг развалин видны следы недавней деятельности. Гоблины явно искали того, кто убил их товарищей, но не смогли обнаружить умело замаскированный лагерь. Спускаясь по лестнице, герои замечают, что в комнате уже не горят факелы. Лишь редкий свет пробивается сквозь трещины в потолке. Трупы убитых гоблинов также исчезли. Из ямы больше не слышен писк роя крыс.

Галебририум произносит освещающие заклинания, выхватыя магическим светом из темноты кусочки подземелья. Друзья никого не замечают, но как только пытаются продвинуться дальше, сразу с нескольких сторон на них обрушиваются стрелы. Из темноты раздается истерический визг:

- Рискнули сунуться снова, мясо? В этот раз вы СДОХНИТЕ!!!

Галебририум выпускает на голос испепеляющий взрыв. Из-за угла темного коридора раздается крик боли и в воздухе пахнет паленой плотью.

Из соседнего коридора доносится цоканье когтей о камень и тяжелое пыхтение. Оттуда выбегает дрейк страж и бросается на команду. Верона принимает удар на себя. Лучники продолжают атаковать из засад. 

Гоблины

Драконита бросается на дрейка, беребрасывает его через себя и швыряет в яму. Слышится глухой удар и скуленье. Верона устремляется к лучникам. Дрейк пытается выпрыгнуть из ямы, но на поверхности его встречает тяжелый кованый ботинок Умы. Герои обнаруживают и обезвреживают лучников. И прислушиваются, не подняли ли тревогу…

На горизонте чисто. Друзья достают световые жезлы и продвигаются в глубь подземелья.

View
Вход в подземелье
Герои находят развалины Крепости и спускаются в подземелье.

Впереди узкая дорога расширяется. На этом пространстве возвышаются кучи каменных блоков и обгоревших балок, раскиданных от центра крепости до границы леса. Среди руин не растут деревья. Под ногами обыкновенная земля, и хотя лес уже начал захватывать назад свои земли, в развалины Крепости царства теней он пока не проник. Однако ясно, что руинами кто-то пользуется. В центре завала каменные блоки и брусья собраны в аккуратные кучи. Кто-то расчистил путь между булыжниками и убрал обломки, открыв каменную лестницу. Лестница спускается в темноту.

Развалины крепости

Друзья прокрадываются вниз по лестнице и обнаруживают небольшую комнату с четырьмя колоннами и охраняющего ее гоблина со здоровенным луком. Команда принимает решение внезапно атаковать на расстоянии. По тревоге из соседних коридоров прибегают ещё несколько гоблинов. Команда довольно легко расправляется с ними, используя для укрытия колонны и остальной рельеф помещения. Правда Драконита чуть не угодила в ловушку. Посреди комнаты часть пола была заменена на разрисованную под камни ткань, под которой таилась глубокая яма с роем голодных крыс – источником закуски для гоблинов. Но в последний момент Драконите удалось удержать равновесие и остаться наверху.

Гоблины

Расправившись с охраной, партия решает заглянуть за одну из дверей в соседнем коридоре. Из-за нее доносился жаркий спор нескольких гоблинов. Прокравшись во внутрь, товарищи обнаруживают полуразрушенное помещение и пару рассерженных гоблинов, которые все здесь перекопали в поисках скоровищ, но так ничего и не нашли. Несмотря на это, они оказали сильный отпор искателям приключений. Особую проблему создали два дрейка охранника, знатно потрепавших Дракониту и Верону. Пока девушки были заняты рукопашной, Галебририон с помощью магической руки забрасывал лучников досками-переборками. В конечном счете враг был повержен.

Дыра

Команда переводит дух и прикидывает, куда им двигаться дальше. Параллельно Галебририум неспешно составляет карту подземелья…

View
Крепость царства теней
Героям является видение. Валтрун рассказывает о Крепости Царства Теней.

Портал

В своих видениях Сестра Линора видела открывшуюся где-то зловещую дверь, из которой веяло могильным холодом и адским жаром одновременно. За дверью темнело пугающее ничто… С ужасом друзья понимают, что видели то же самое, находясь без сознания. А также ощущают в себе какой-то изъян, что-то гложет их изнутри. Ленора признается, что наверняка это из-за замены ингридиентов ритуала, но возможно все не так уж и плохо и стоит надеятся на лучшее…

За ответами сестра посылает друзей к провидцу Валтруну в его башню. Нехотя мудрец впускает команду в дом. Однако мигом оживляется, когда речь заходит о видении и о последних сражениях героев. Провидцу также явилось зловещее видение, которое он связывает с руинами крепости неподалеку от города.

Рассказ Валтруна

Население Зимней Гавани избегает Крепости Царства Теней. Одни избегают её потому что развалины оставляют у них гнетущее чувство, наполненное давнишними воспоминаниями и неизведанными тайнами. Другие говорят, что здесь полно призраков. Третьи боятся гоблиноидов, по слухам сделавших из развалин своё логово. Вне зависимости от всего этого, ясно одно: за двадцать лет после распада Империи Нерат, Крепость Царства Теней была предоставлена сама себе, вследствие чего и разрушилась. Одной кошмарной ночью примерно восемьдесят лет тому назад командующий гарнизоном сэр Киган положил начало событиям, приведшим крепость к падению.

Возможно, пагубное влияние Теневого Разлома оказалось слишком сильным. Возможно, сэр Киган был безумным чудовищем, ведомым демонами. Истину никто не узнает. Что бы ни было причиной, в полночь того судьбоносного дня сэр Киган начал систематично убивать всех обитателей крепости. Первыми от его меча пала жена и дети, затем его доверенные советники, а затем множество солдат, находившихся под его командованием. Сэр Киган был сильнее любого другого солдата, но, в конечном счёте гарнизон смог таки собрать организованную защиту. Несмотря на то, что погибло много отважных солдат, они загнали обезумевшего рыцаря в проходы под крепостью и предали его смерти.

Крепость

Рассказав историю, Валтрун обещает друзъям покопаться в своей библиотеке и постараться найти ответы на то, почему душа Умы не хочет возвращаться в тело и с чем связано это видение.

Команда также посещает поместье правителя Пэдрэйга, чтобы отблагодарить его за щедрый взнос, позволивший им вернуться к жизни. На что Пэдрйэг предлагает отдать этот долг, составив подробную карту подземелий Крепости Царства Теней для своего ученого друга. Имя крепости было упомянуто в тот день уже дважды и, не имея лучшего варианта команда отправляется на разведку.

View
Воскрешение
Драконита жертвует всеми богатствами партии ради воскрешения товарищей.

Когда на горизонте появился силуэт драконорожденной, охранники на городской стене начали радостно переговариваться и пихать друг друга в бока. Когда же Драконита подошла ближе к поселению, голоса начали умолкать, а с лиц пропали улыбки. Под покровом гробового молчания окровавленный паладин вошел в поселение, таща за собой носилки с трупами своих товарищей.

Ни говоря ни слова, под вздохи и испуганный шепот случайных прохожих Драконита направилась прямиком к Храму. В основной зале ее встретила обеспокоенная Сестра Линора. Она с грустью ощупала раны умерших, провела рукой по волосам и закрыла им глаза. Драконите не приходится объяснять цель своего визита. Сестра догадалась обо всем сама.

Храм

Ленора отметила, что наблюдала Ритуал Воскрешения однажды, но никогда не проводила его сама. Драконита убеждает сестру, что все в ее силах. Ленора соглашается и просит все сбережения партии, для покупки необходимых ингридиентов. Всех сокровищ команды вместе с щедрым вознаграждением правителя Пэдрэйга не хватает для совершения ритуала. Тогда Ленора предлагает паладину обратиться к местному населению.

К тому времени вокруг Храма, несмотря на поздний час, собралась большая толпа народу. Разные слухи ходили по ней, но каждый хотел убедиться лично, что логово кобольдов разгромлено ценой жизни искателей приключений. Драконита выходит на крыльцо и произносит пламенную речь о жертве своих друзей и обращается к людям за помощью. В это время неподалеку стоят призраки Вероны и Галебририума и апплодируют.

Не всех, но многих тронула эта речь. Многие отдали свои сбережения на правое дело воскрешения спасителей. Многие почувствовали, что эти люди им ещё пригодятся.

Однако всех собранных денег все еще не хватает на полноценный ритуал поднятия мертвых. Сестра Ленора решается заменить некоторые ингридиенты менее дорогостоящими, но не ручается за успех. Она отправляет посыльного за покупками, а Дракониту в таверну за покоем и лечением. Драконита разрешает себе расслабиться и проваливается в бездну усталости…

Товарищи

Спустя несколько дней Драконита просыпается полная сил и вся в шрамах и перевязках. В ее комнату влетает трактирщица Сэлвана, и наказывает мчаться бегом в храм. Паладин вскакивает с постели и несется к сестре Леноре.

Неожиданно для себя в коридоре Храма она встречает живых и здоровых Верону и Галебририона. Друзья смеются и обнимаются, хлопают друг друга по плечам. Но когда Драконита спрашивает про недостающего члена команды, они замолкают и смотрят в пол. Драконорожденная влетает в зал, где на алтаре все также лежит Ума. Сестра Ленора объясняет, что ритуал прошел как по маслу, но души Умы не было поблизости, чтобы вернуться в тело. Возможно это как-то связано с видением, явившемся ей прошлой ночью.

View
Логово кобольдов
Товарищи находя логово, убивают Железнозуба, но умирают сами...

Кобольды

Верона решает осторожно просунуть голову сквозь воду водопада. И то что она там обнаруживает повергает её в шок. Прямо за водопадом находится большая пещера освещенная факелами. Около дюжины кобольдов непренужденно снуют тут и там, не особо волнуясь о вторжении. К счастью, Вере удается оставаться незамеченной. Она возвращается к друзьям и сообщает им об увиденном. Оценив обстановку, воины организуют засаду по сторонам от входа в логово. Волшебник, имитируя голос ранее убитого беглеца, призывает кого-нибудь выйти и помочь ему.

На обман купился один из миньонов и выходит наружу. От увиденного он громко вскрикивает, но команда тут же предает его тело земле. Надеясь, что этот крик не поднял тревогу, они снова пытаются обмануть находящихся внутри ящеров. Но в этот раз никто не выходит на зов. Немного выждав и поняв, что ничего другого не остается, воины входят сквозь воду в логово. Оправдываются их худшие опасения. Прямо у входа на готове стоит толпа разнообразных кобольдов, готовых к атаке. Начинается суровая битва.

Ума, Драконита и Верона окружены со всех сторон. Чтобы помочь своим друзьям, магу также приходится зайти в логово, так как вода мешает обзору, что делает применение разрушительных волшебных снарядов невозможным. Испепеляющим касанием он сжигает ближайших врагов и за неимением лучших вариантов, лупит подбегающих ящеров посохом.

Не успев оправиться от первого сюрприза, товарищи сталкиваются с ещё большей угрозой. Из дальнего конца пещеры раздается грубый блеющий звук рога и, расталкивая подопечных, на звук битвы выходит здоровенный гоблин. Кобольды вокруг него суетятся, как будто боясь подойти слишком близко. На его лице большая татуировка бараньего черепа. На нем надета накидка из волчьей шкуры и кольчужная рубаха, в обеих руках он держит невероятного размера секиру. Один из его клыков сверкает сталью.

Железнозуб

- Людишки? ХА! Каларэль предупреждал меня, что рано или поздно в деревне появятся глупцы, которые рискнут явиться сюда. Ну что ж. Готовьтесь к СМЕРТИ, смельчаки!

Битва превращается в беспорядочную кровавую резню. Пещера кишит кобольдами. Они настолько заполонили проход, что Железнозуб даже не может сразу добраться до героев. Магу удается освободить себе немного места, он забирается в боковой тоннель, насылая оттуда на врага разящие проклятия. В этом ему пытается помешать жрец Вирма. Он поднимает дух ящериц, посылая молитву своему богу.

Друзья начинают сдавать позиции. Несмотря на то, что большинство врагов повержены, раны дают о себе знать. Железнозуб расчищает себе путь и начинает неистово атаковать сразу нескольких героев. Первым наземь падает паладин. Верона безуспешно, пытается привести Дракониту в чувства. Ребятам удается пустить гоблину кровь. Но гнев от нанесенных ран только придает ему сил. Он теряет контроль над собой и неистово бросается на каждого, кто подвернется под руку. Также друзья отмечают, что его раны магическим образом постепенно затягиваются. Все понимают, что битва может закончиться не в их пользу…

Когда команде удается свалить Железнозуба, буквально разрубив его на куски, Драконита, Ума и Верона лежат в воде без сознания. Галебририум из последних сил пытается противостоять жрецу Вирма, но также падает, пораженный сферой энергии…

Драконита

В живых остается только жрец и пара кобольдов. Они с недоумением осматривают поле боя, поверженных героев и своего убитого предводителя. Но прежде чем они решают, что делать дальше, Драконита неожиданно приходит в себя (прим. автора – реально второй критический успех спас броска от сметри, кроме шуток), издает дикий вопль боли и поднимается на ноги. Шатаясь она заносит меч над кобольдами, те в ужасе отбивают несколько ударов и разбегаются в разные стороны.

Драконита видит Железнозуба, своих поверженных друзей, пытается привести их в сознание, но понимает, что уже слишком поздно. Их сердца не бьются, грудь не вздымается в попытке вздохнуть, и души уже покинули их тела. Она проклинает драконье отродье и клянется отомстить за их смерть. Борясь с усталостью она сооружает что-то наподобие носилок, заботливо кладет на них трупы товарищей и отправляется в сторону города.

Смерть

Она не знает, зачем делает это. Она не надеется на чудо. Она просто решила, что не время хоронить своих товарищей. Пусть горожане увидят, какую жертву принесли герои ради их безопасности и благополучия. Не отдохнув ни минуты, несмотря на раны, в крови и грязи Драконита берет носилки и отправляется в путь.

День подходит к концу. На небе сгущаются тучи. Откуда ни возьмись налетает пронизывающий ветер. Темнеет. Близится буря…

View
В поисках логова кобольдов
В поисках логова партия находит и обезвреживает скопление кобольдов.

Водопад

Маленькая просека выводит команду товарищей к водопаду, как и рассказывал Пэдрэйг. Вода ниспадает со скалистого утеса, спускается к холму и течет на юго-запад. Сквозь шум воды слышны звуки множества писклявых голосов. Едва выйдя на поляну Гал и Вера тут же замечают сквозь деревья группу кобольдов и подают знак остальным. Становится ясно, что правитель Зимней Гавани был прав, и где-то здесь находится логово ящероподобных разбойников.

Добрая дюжина рептилий в шкурах и с копьями патрулирует местность. В центре странного магического круга из светящихся рун, окруженного ритуальными камнями, стоит сурового вида кобольд с коротким мечем и чем-то вроде драконьей чешуйки вместо щита. У водопада о чем-то спорят красно-коричневый ящер в темных доспехах и его худой собрат с патронтажем на груди.

Товарищи останавливаются и, стараясь остаться незамеченными, начинают спорить о том, какую стратегию избрать для нападения на многочисленного противника. Несмотря на все старания, команда выдает свое присутствие. Один из кобольдов замечает их, заслышав жаркое аргументирование из-за кустов. Он подпрыгивает на месте и диким воплем “ЧЕЛОВЕКИ!!!” поднимает тревогу.

Кобольд

Чтобы внести хоть какой-то элемент неожиданности, Гал издает призрачный звук огромного атакующего дракона, приведя в смятение стоящего в круге кобольда. Не сговариваясь, команда действует по испытанной схеме: Верона координирует передвижения; Ума принимает на себя основной удар; Драконита сжигает ящериц огнем; в этом ей помогает Гал, разя врага заклинаниями дальнего действия.

Когда вода в ручье превратилась из прозрачной в багряную, а поляна укрылась трупами, один из кобольдов понимает, что дело табак, и со всех ног бросается в сторону водопада, на бегу призывая на помощь. Драконита и Ума пускаются в погоню но промахиваются и не успевают остановить беглеца. Однако его настигает вовремя брошенный кинжал.

Переведя дух, зализав раны и собрав все то немногое ценное, что нашлось у кобольдов, ребята решают обыскать местность. Они справедливо предполагают, что это не все кобольды, на поляне нету достаточно следов их активности, лежаков, склада и прочего. Значит вход в логово должен быть где-то неподалеку.

View
Первая работа
Герои возвращаются в поселение и получают первое задание от правителя города.

Зимняя Гавань

Войдя в город, компания не без удовольствия отметила, что люди на улице и в таверне не только не шарахаются от их вида в разные стороны, но и вежливо снимают шляпы и приветственно кивают головой. Cэлвана, хозяйка таверны, поведала нашим героям, что об их победах над назойливыми кобольдами прослышали не только местные фермеры, но и правитель поселения, который теперь жаждет их увидеть. Более того, намекнула она, у правителя Пэдрейга явно найдется для них работенка. Как следует отоспавшись и приведя себя в порядок, команда вышла в город.

На рыночной площади они познакомились с собирательницей диких цветов Дэльфиной. Покупая букеты, для своих спутниц, Гал узнал, что недавно на развалинах старой крепости, на севере от поселения, Дэльфина видела гоблинов.

По дороге в имение ребята продают зеркало, найденное в захоронении Дракона, выторговав у местного скряги 550 золотых монет. Так яростно торгующихся покупателей Барвин не видел уже давно и быстро сдался под давлением настырной кампании. На вырученные деньги ребята купили магу магический жезл атаки и несколько исцеляющих зелий.

Волшебная лавка

Охранники у ворот поместья Лорда Пэдрэйга с легкостью пропустили внушительный отряд, явно не смахивающий на обычных попрошаек или мошенников. Внутри поместья их встретил сам Пэдрэйг с женой и сыновьями. За бутылкой вина у камина, наши герои узнали об участившихся налетах кобольдов на торговцех, путешествующих по местным дорогам. А также о том, что Пэдрэйгу так и не удалось собрать отряд из местных жителей и разобраться с этой проблемой раз и навсегда. По его словам, пока кобольды не совершают набеги на само поселение, жители не рискнут ввязаться в бой. Также он рассказал, где находится логово ящероподобных разбойников и обещал щедро вознаградить приключенцев, если те устранят угрозу.

Провожая товарищей в путь, Пэдрэйг благословил их и предостерег: «Сами по себе эти ящерицы не смогли бы так организоваться. Здесь замешан кто-то еще…» Приняв его слова на заметку, друзья покидают поселение.

View
Драконий могильник
Герои находят драконий могильник и спасают своего наставника.

Могильник

Перед вышедшими из леса приключенцами раскинулась поляна с огромным кратером посередине, в центре которого лежали невероятного размера останки дракона. У кучи костей толпились подозрительного вида личности. Двое, похожих на небольших драконов, существа рядом с раскопками настороженно наблюдали за приближающимися героями.

- О, я так рад вас видеть! Спускайтесь быстрее сюда. Вы даже не представляете, что мы тут раскопали! – выкрикнул пронырливый гном на краю кратера, спрыгнул вниз и подбежал к костям. - Сюда, сюда!

Проницательные друзья почувствовали неладное и заняли оборонительную стойку. Поняв, что их раскрыли, рабочие начали медленно доставать из-за спин дубины. Гном подпрыгнул на месте и пронзительно завизжал: - Шарик, Бобик, ФАС!

Дрейки сорвались с места и устремились к вышедшей вперед Вероне. На нее же набросились и разбойники, попытавшись зажать в кольцо. Но на подмогу своему командиру тут же пришли палладин и воин. Галебририум обеспечивал огневую поддержку, стоя на краю кратера.

Из соседних кустов то и дело в сторону мага вылетали снаряды, свистящие мимо цели, и доносилась истерическая ругань. Гном, держась на расстоянии, постреливал из арбалета.

Вероне, как полководцу во главе отряда, крепко досталось. Два раза ей пришлось брать себя в руки и приводить в сознание собственными пощечинами. Чтобы отвлечь внимание дрейков от своего лидера, Гал применил безобидный фокус на одном из существ. Неожиданно для себя, один из дрейков начинал светиться и с перепугу сделал под собой кучу.

Дрейк

С помощью Дракониты и её огненного дыхания, команда довольно легко разделалась с капателями. Маг обнаружил в кустах полурослика, абсолютно не умеющего пользоваться пращой и обезвредил его. Когда оба дрейка замертво упали на землю, Драконита решила, что подошла очередь назойливого гнома. Издав оглушительный рев, она устремилась к проныре и с разбегу ударила его мечом. Гном завопил от боли и… пропал!

Пока Драконита в недоумении оглядывалась в поисках хоть каких-то останков, Верона заметила в углу кратера какое-то движение. В скарбе расхитителей могильника что-то шевелилось. Вера, осторожно подошла к дергающейся куче, откинула одеяло и к своей радости и удивлению обнаружила там связанного и весьма недовольного учителя Стола с кляпом во рту.

- Эй, ребята! Дувен здесь! – засмеялась Вера. – Живой!

- Это временно! – донесся писклявый визг из-за драконьих останков. Окровавленный гном вскинул арбалет и нажал на курок. Стрела метила в Дракониту, но не достигла цели.

Издав боевой клич, повергнувший гнома в столбняк, Ума с нехарактерной для нее прытью ринулась в его сторону и с разбегу впечатала в него кувалду. Следом подоспевшая Драгонита добила противного карлика…

Развязанный и отпоенный гномьим элем из фляги Умы, Дувен Стол мотал головой и гнобил себя. Такой опытный приключенец, и попал в западню. Друзья немного успокоили учителя, аппелируя к его почтенному возрасту… Немного отойдя, учитель собрался в дорогу домой.

Перед тем как уйти, он ещё раз поблагодарил учеников за спасение и отпустил парочку шуточек о своем пленении. Любимой ученице Уме в знак благодарности наставник вручил Амулет Здоровья, заранее вынув из него портрет своей жены. А также указал, что все, что здесь нашли эти горе расхитители гробниц, теперь по праву принадлежит нашим героям и указал на ящик, в груде ручной клади.

В этом ящике друзья нашли реликт из сокровищ дракона – древнее зеркало, явно принадлежавшее какому-то волшебнику. И хотя Галебририум не нашел в зеркале и доли волшебства, оно завораживало своей красотой и было очевидно, что стоит немалых денег.

Проводив в путь наставника, довольные собой ученики возвращаются в Зимнюю Гавань.

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.