Великолепная четверка.

Зала совета вождя
Искателям приключений удается попасть в залу вождя и узнать о его планах.

Предводитель сидел на большой кровати, объекте зависти своих подчиненных. Один из них как раз косился на матрасы, набитые периной, и почесывал блошиные укусы. Хобгоблины, столпившиеся у двери, шикали друг на друга и по очереди таращились в глазок, пытаясь рассмотреть нарушителей. Снова сработала сигнализация, а это значит, что кто-то чужой проник в гарнизон. Раздался грохот упавшей решетки, в покоях командира зазвонил колокольчик, сообщающий об опасности.

Однако, тревоги и ежедневное исчезновение патрульных особо не беспокоило вождя. Ничто уже не могло его остановить. Он видел собственное будущее. Такое желанное и близкое. Ритуалы Каларэля становились все сложнее и ужаснее. Жрец темных сил, от взгляда которого бросало в дрожь даже его, предводителя хобгоблинов, приведет ему войско, о котором можно только мечтать. И тогда вождь пойдет в поход, о котором оставшиеся в живых будут слагать легенды! Сначала падет Зимняя Гавань, потом Громовой Пик, еще поселение, еще город, а там и вся долина Нентир. И като знает, может в конце концов на обломках человеческой империи Нерат возникнет новая, темная и кровавая империя. И ОН будет в ней главным полководцем!

Вождь хмыкнул. Мог ли он об этом мечтать еще пару лет назад, шатаясь с этим блохастым сбродом от деревни к деревне, унося ноги от отрядов местной милиции? Но насколько реальны его мечты? Уже несколько месяцев Каларэль не выходил из ритуальной залы. Все больше жертв требовалось для его извращенного колдовства. Самые суровые пехотинцы обходили эту часть подземелья, а те, кого угораздило стоять на часах, охраняя зловещее место, возвращались с постов с ужасом в глазах. Иногда, когда предводитель не строил планы по захвату близлежащих земель, скользкий страх проскользал и в его разум. Что за ужасных существ призовет безумный жрец, справиться ли с ними вождь и о чем Каларэль шепчет своим приспешникам, этим подозрительным личностям? Не обманет ли он его, не предаст ли в последний момент? Пожалуй, это была самая страшная мысль, пришедшая на ум вождю за последнее время. Неееет… Каралэль обещал! Да и где еще он возьмет такого бывалого полководца?!

Зашли, вокруг стола стоят!”, не сдержавшись выпалил один из ушастых подчиненных и тут же схлопотал аплеуху от соседа. Вождь вскинул бровь, достал из под кровати свой именной палаш, посмотрел на него какое-то время, держа перед собой. Пехотинцы нервно переглядывались. Полководец молча встал, взялся за оружие обеими лапищами и кивнул солдатам. Он еще не знал, что сегодня примет свой последний бой…

View
Иллюзорная стена
Отряд героев находит секретный склад аммуниции, охряняемый защитным заклинанием.

Свиток оказывается донесением одного из хобгоблинов-скаутов на имя Балгрона. В нем разведчик рассказывает, что нашел секретную комнату в склепе. “Это же та пустая комната в лабиринте с рунами, ведущем сюда!” – восклицают друзья. Также скаут в записке выражает подозрение, что стены – всего лишь умелая иллюзия. “Вот! Там нас никто не побеспокоит и нам удастся передохнуть”, – заключает Галебририон и друзья с радостью принимают это предложение.

Они возвращаются в склеп, находят секретную клавишу. Часть стены уезжает в сторону. Герои пристально вглядываются вглубь комнатки. И верно: дальняя стена будто бы слегка мерцает и шевелится, как воздух над костром. 

О-бал-деть!” радостно восклицают девушки. Они переглядываются, осматриваются, не следует ли кто за ними и ныряют в иллюзорную стену. Галебририон остается снаружи с посохом наготове.

За волшебной преградой воительницы находят 3 вещи: небольшое помещение, стеллажи и полки со старыми доспехами и группу умерших солдат. Однако мертвыми их не назовешь…

Некогда отважные солдаты, а теперь полусгнившие трупы в доспехах, они стояли здесь несколько десятков лет с целью неизвестной даже им. В их глазах не отражается ни капли интеллекта, только рефлекс защищать это место от вторжения. Они разворачиваются в сторону героев и набрасываются на них. 

Двое зомби хватают Верону и Дракониту, обездвиживая их, другие же медленно подходят, неспешно размахиваются и наносят удары нечеловеческой силы. Ума пытается отбить подруг у немертвых. По сдавленным вскрикам маг понимает, что дело неладно, кричит в сторону стены: “Дайте ориентировку!” – и прицеливается посохом. Драконита сдавленно выкрикивает: “Целься на мой голос!!!” Галебририон мгновение сомневается, берет чуть выши и выпускает огненный шар. Он скрывается за стеной, раздается взрыв. Пауза… “Еще!” Доносится оттуда. 

Маг стреляет по незримым целям, некоторых зомби удается поджечь. Но они не реагируют на огонь, не кричат от боли и не пытаются сбить пламя. Полыхая, как факелы, они продолжает атаковать. Вероне удается убить державшего ее трупа, он падает на землю, но на военачальнике остаются висеть отрубленные руки, и все еще пытаются держать ее. Она брезгливо стряхивает их с себя. Драконите также удается высвободиться и втроем они приканчивают зомби.

Гаси пламя! Блюдо готово…” – говорит Ума, пытаясь вернуть дыхание согнувшись пополам, делает шаг назад и задевает стоящую сзади стойку с заржавевшим доспехом. Внезапно прямо за ее спиной раздается басистый голос:

Чудесное сокровище,

Ценится всеми, ищется многими.

Находится в победах и поражениях,

Но только не на дне сундука.

Оно идёт впереди как глашатай,

И живёт долго после твоей смерти.

О чём я говорю?

Ума подскакивает на месте, хватается за свой молот и оглядывается в поисках источника: “Выходи, кто ты есть!” Из-за стены доносится голос Галебририона: “Слава!” и он входит в комнату. Голос покорно произносит: “Ответ верный…” и замолкает навсегда. Ржавая броня вспыхивает ослепительным жемчужным сиянием и превращается в блестящие чешуйчатые доспехи.

Все оборачиваются к Драконите, потом снова смотрят на доспех: “В общем, тебе подойдет”. Паладина уговаривать не надо и она снимает свою броню на бегу. Галебририон, откашливаясь, целомудренно отворачивается и говорит: “Здесь и устроим ночлег…

View
Ни минуты покоя
Отдых друзей прерван и они бросаются в погоню за нарушителем спокойствия.

Ну что, понеслись дальше?” – Ума осматривается в поисках новых соперников. Девушки умоляюще смотрят на Галебририона.

Надо отдохнуть” – виновато произносит обессиленный Галебририон. Верона и Драконита с облегчением выдыхают. Товарищи устало зачехляют оружие.

Ладно, дрыхните. А я посторожу” – Ума кивает на небольшую казарму с лежаками, стаскивая трупы к колодцу. 

Магу приходит в голову интересная идея. Он берет один из хобгоблинских щитов, цеп с набалдашником и достает из своей сумы веревку. Спустя некоторе время сигнализация в восточном коридоре готова. “Вуаля! Ловкость рук и никакой магии” – Галебририон с гордостью смотрит на свое сооружение. Драконита, одобрительно хмыкает и ставит такую же сигнализацию на лестницу, по которой они спустились сюда.

Друзья не в восторге от спальных мест. Прогнившие соломенные лежаки кишат вшами. “И как живые существа могут быть настолько неряшливы и неприхотливы?” – в недоумении Верона грызет ноготь. Герои ложатся на холодные камни. Ума спихивает огромный труп паука в колодец, вслед за остальными, присоединяется к товарищам и прикрывает дверь, оставляя небольшую щель. Прислоняет к стене молот, снимает шлем, ставит его на пол и садится верхом лицом к двери. Обернувшись, кивает: “Спите, спите”.

Друзья пытаются спать, но снова видят беспойконые видения и ужасные картины. И когда они уже практически проваливаются в неглубокий беспокойный сон, раздается громкое БАМММ!!! и следующие за ним хобгоблинские ругательства.

Ума шикает на проснувшихся товарищей. Она показывает один палец и корчит страшную рожу, мол “вижу одного хобгоблина”. Драконита зажимает рот руками и пытается подавить смех, вызванный Умиными кривляниями. Галебририон вопросительно смотрит на военачальника. Верона качает головой, решая пока ничего не предпринимать. Ума снова смотрит в щель.

Хобгоблин пытается выпутаться из веревки и гремит железками: “Да что за ерунда? Эй! Где все?! Вот Балгрон вам задаст! На посту в кости играть запрещено!

Подойдя к колодцу, он неожиданно замолкает и ошеломленно и таращится на красную жидкость, где когда-то была вода, и плавающие в ней трупы. Опомнившись, он подпрыгивает на месте и с криками убегает обратно в глубь подземелья.

- Вот не дадут поспать! – недовольна Драконита. - И что теперь? – Галебририон смотрит на девушек. - Может в город? На перинку, а? -Верона почесывает блошиные укусы.

Все смотрят на изогнувшую бровь Уму и понимают, что все-таки надо догонять хобгоблина, пока тот не поднял тревогу. Друзья нехотя встают и бросаются в погоню.

Коридор расширяется в еще одно помещение с колодцем. Коридоры из этой пустой комнаты ведут прямо и направо. Топот раздается из переднего, туда и устремляются герои. Коридор заканчивается тупиком, слева дверь, все еще качающаяся на петлях, однако внимание друзей привлекает арка в просторную комнату справа. Сквозь нее в центре комнаты виднеется стол, заваленный бумагами. Друзья решают рассмотреть его поближе. Однако, как только пытаются войти в арку, слышат громкий щелчок и Драконита, идущая впереди, становится ниже на пару дюймов. Все смотрят ей под ноги: паладин стоит на плитке, ушедшей в пол. Тут же с грохотом перед ними падает решетка, препятствующая путь в комнату… “Да что ж за день сегодня такой!” – рычит Драконорожденная.

Переглянувшись, команда наваливается на прутья, чтобы немного их разогнуть. Они пробуют сделать это по очереди, все вместе, тянут в разные стороны. Даже маг пыхтит, пытаясь помочь девушкам – все тщетно. Преграда не поддается. Ума смачно сплевывает на пол, достает из-за спины молот и целеустремленно направляется в сторону дверей, куда предположительно убежал хобгоблин.

За дверью обнаруживается небольшой склад с дверями на север и восток. За восточной дверью слышны вскрики: “Я же говорил, я слышал шум! Вся охрана перебита! Каларэлю с его ритуалом на нас плевать. И жирдяй Балгрон не чешется, пока нас тут прибивают как мух!!!

Друзья осторожно приоткрывают дверь и тут же в нее со свистом вонзается здоровенная стрела, от чего дверь открывается. В той части комнаты, которая видна из прохода герои замечают беглеца, еще одного солдата, лучника у дальней стены, заряжающего следующую стрелу, и хобгоблина в красной робе с капюшоном, скрывающим лицо, и посохом. Он медленно встает из-за стола…

Наконец, он выкрикивает приказ атаковать незванных гостей и начинается бой. Девушки в узком проходе сражаются с солдатами, стоящими в фаланге, хобгоблин-колдун насылает на них проклятия, а хобгоблин-лучник разит их стрелами. Больше всего достается Уме, стоящей в аръергарде. Драконита, защищая товарища, принимает часть ударов на себя. Однако, пораженная очередной атакой она отключается и падает без чувств. Галебририон применяет все ведомые ему заклинания, чтобы помочь своим воительницам.

Неожиданно, вторая дверь открывается, в проем выглядывает хобгобинская морда. Как только она замечает мага, то оскаливается в боевом кличе. Дверь с грохотом открывается и на Галебририона набрасываются сразу трое хобгоблинов. Адепт волшебства применяет магический щит и мечи пехотинцев не достигают желанной цели. На их лицах появляется тень сомнения. А когда он кричит друзьям: “Этих сжечь или вам помочь?”, хобгоблины начинают откровенно неврничать.

Один хобгоблин солдат падает замертво. Уму приводят в чувства, Верона воодушевляет ее древним боевым гимном о боге Лесного солнца, любви к жизни и славных битвах…

Галебририон сжигает пехотинцев одного за другим. Падает второй солдат. Колдун чувствует перевес сил и опрокидывает всех вокруг взрывом энергетического поля, в попытке выиграть время и отступить. Однако не уходит от возмездия. 

Отстреливаясь, лучник отступает в проход, соединяющий комнату мага и казармы пехотинцев, но там его встречает Гал с угрожающим выражением лица. Лучник разворачивается обратно, но видит приближающуюся драконью тень и бешенный рык Дракониты, которая, обессиленая, пытается напугать противника, прежде, чем он увидит израненного паладина. Блеф удался, Лучник в шоке. В итоге он окружен и обезврежен…

Друзья задумываются, как же им все-таки отдохнуть. Ума, обыскивающая тела, машет им какой-то бумажкой, извлеченной из кармана колдуна.

View
Комната охранников
Товарищи спускаются на 2й уровень подземелья и сталкиваются с его новыми обитателями.

В конце лестницы проход расширяется в просторное помещение, освещенное факелами. Сквозь арку входа видны два силуэта. Ржавые доспехи, у каждого в руках тяжелый цеп и большой щит. Из под шлемов торчат остроконечные уши, по которым легко узнать хобгоблина.

Оба смотрят во тьму в сторону товарищей. “Тень ищет тень!”, выкрикивает один. Друзья переглядываются, пожимают плечами и стреляют в охранников из арбалетов.

Хобгоблины поднимают тревогу, становятся в фалангу и устремляются в атаку. Герои также спускаются по лестнице, чтобы встретиться с врагом лицом к лицу. Им удается лучше рассмотреть помещение. Похоже это комната охранников, отделяющая внешний мир от остальной части подземелья. В ее центре прямо в полу находится колодец, а в дальнем конце комнаты есть проход в другое помещение с клеткой, в которой бьется что-то большое и черное.

К ней устремляются несколько солдат. “Выпускай прыгуна!”, слышен чей-то приказ. У друзей появляется нехорошее предчувствие. Из соседних коридоров и дверей появляется вражеское подкрепление. Начинается бой…

Друзья зажаты в узком коридоре, что не дает им полноценно развернуть атаку. Пока вражеские силы прибывают, хобгоблины-солдаты, держа строй и действуя сообща, успешно блокируют искателей приключений. Товарищи меняются местами, чередуя удары. Дальними атаками они обезвреживают нескольких солдат, бегущих к клетке. Однако хобгоблинам удается ее отпереть. “Разойдись!”, – раздается истошный крик.

Существо размером с лошадь одним гигантским прыжком преодолевает все расстояние до товарищей и с силой обрушивается на них. Это огромный черный прыгающий паук. Друзьям удается справиться со страхом и отвращением и они с удвоенной силой набрасываются на нового врага, понимая его опасность.

Паук не ожидал такого сопротивления и был быстро повержен. “Попрыгунчик, нет!”, – жалобно произносит кто-то из хобгоблинов и они бросаются в атаку.

Друзья наконец-то выбираются из коридора в комнату. Хобгоблины не способны сдержать натиск. Они падают без чувств один за другим. Но когда бой, казалось бы, закончен одному из них удается столкнуть Уму в колодец. Товарищи толпятся вокруг колодца, пытаясь понять, все ли с ней в порядке. Убедившись в этом, они медленно поворачиваются к обидчику с нехорошими выражениями на лицах…

Последний хобгоблин повержен. Ума без всякой посторонней помощи с неправдоподобной прытью выскакивает из колодца, выливает ведро воды из шлема, утирает нос и, как ни в чем не бывало, спрашивает: “Ну что? Куда дальше?

View
Немертвые
Команда исследует склеп и сталкивается с его обитателями

Команда искателей приключений решает продолжить исследование подземелий Крепости, в надежде быстро очистить их от скверны, составить карту и вернуться в город с чистой совестью.

Они возвращаются к большим дубовым дверям, обитым медью, в комнате охранников на входе в подземелье. Товарищи занимают оборонительные позиции и Галебририон осторожно открывает дверь магической рукой. Дверь со скрипом отворяется. За ней обнаруживается лестница, уходящая ниже вглубь подземелья. Из темного коридора веет холодом, сыростью и… гнилью.

Переглянувшись и глубоко вздохнув, друзья спускаются вниз. Они достают Солнечные Стержни. Те бесшумно загораются своим негреющим сиянием и освещают путь. Коридор начинает развевтлятся, превращаясь в лабиринт. У друзей нехорошее предчувствие. Неожиданно свет выхватывает из темноты внушительных размеров руну, растянувшуюся на всю ширину коридора. Нахмурившись, Галебририон изучает руну и приходит к выводу, что та заряжена заклинанием, которое срабатывает при касании. Но вот каким?

Rune

Есть только один способ проверить!”, говорит Драконита и наступает на нее. Тут же раздается оглушительный, душераздирающий, ужасный вопль. Друзей захлестывает животный страх. Глаза расширяются, ужас парализует волю, в мозгу пульсирует лишь одна мысль БЕЖАТЬ. Сломя ноги Драконита, Верона и Ума несутся в противоположном направлении в сторону выхода, пробегают мимо него и против своей воли бегут дальше в темное ответвление коридора. Маг в недоумении смотрит вслед улепетывающим подругам.

Через некоторе время они останавливаются, пытаясь отдышаться. “По-моему, я в штаны наложила”, – запыхавшись, прозносит Ума. Девушки обнаруживают себя в неосвещенной комнате. Из темных углов доносится низкий стон, похожий на мычание. На свет выходят зомби. Вместо глаз – пустые глазницы, мертвые тела облечены в тряпье, сквозь сгнившую плоть видны кости. Неведомая сила движет этими мертвецами и намерения их недружелюбны.

Zombie

Одни зомби хватают воительниц, другие, пользуясь преимуществом, бьют в обездвиженных товарищей. Девушки пытаются выбраться и отражают атаки, как могут. Сзади на помощь прибегает Галебририон. Зомби сильны, но их тела давно прогнили. Некоторые немертвые просто разваливаются от сильных ударов.

Когда битва, казалось бы, подходит к концу, с западной стороны подземелья доносится еще стон. К зомби прибыло подкрепление из дальней части лабиринта. “Святой Платиновый Дракон! Это же склеп!”, – понимают товарищи. Галебририон поджигает немертвых, воительницы рубят их на куски. Постепенно ряды зомби редеют и товарищи одерживают победу. Они зачехляют оружие и двигаются дальше…

В конечном итоге лабиринт приводит друзей в тупиковую комнату. Товарищи осматриваются и уже собираются идти обратно, когда замечают чьи-то следы, уходящие прямо в стену. Очевидно, что в стене находится замаскированная дверь, однако открыть ее никому не удается. В стену выпускают магические снаряды, бьют ее оружием, пытаются взять препятствие с разбегу – все тщетно. Но друзья не сдаются и начинают обыскивать вокруг каждый сантиметр, в надежде найти способ открыть заветную дверь. И удача не обходит их стороной: на потолке они замечают секретную панель, нажимают на нее и дверь отворяется. Команда радостно вваливается в маленькое темное помещение, в надежде найти несметные сокровища. Однако, если они здесь и были когда-то, то кто-то их уже унес. Воцаряется тишина, лишь низкий замогильный стон доносится со стороны дальней стены секретной комнаты. Однако источник его не ясен. Друзья разочаровано осматривают стены, пожимают плечами, разворачиваются и уходят.

Dungeon

Они решают узнать, что же находится в коридоре, защищенном руной. Члены команды по одному ловко перепрыгивают через магический узор и двигаются дальше. Коридор приводит их к очередной лестнице, спускающейся еще глубже под землю. Внизу мерцает свет факелов. Неожиданно оттуда снизу раздается опозновательная фраза: “Тень ищет тень!”. Товарищи в недоумении замирают…

View
Логово крутиков
Ума исчезает и друзья спешат в логово крутиков ей на помощь.

Друзья спали плохо. Несмотря на усталость, сон не шел. Те, кто проваливался в бездну беспамятства, видели все те же кошмары: мучения людей, красного рогатого демона и открывшуюся дверь в ничто…

Неожиданно выдернутые из кошмара товарищи долго не могли понять: грохот камней и страшный нечеловеческий вопль все еще звучит в их головах отголоском видений или это происходит наяву? Переглянувшись, они замечают, что Ума пропала, а дверь в их тайное укрытие открыта. Они молча обнажают оружие и осторожно выглядывают наружу…

Одна из установленных ловушек сработала! Недалеко от загадочной норы в южной стене пещеры дергалась угасая большая зеленая туша. Сталактит сделал свое дело, пробив ее насквозь. При ближайшем рассмотрении жертва оказывается молодым крутиком. Насекомоподобная рептилия размером с человека дернулась еще раз, разверзла свои угрожающие жвалы, издала последний душераздирающий вопль и замерла.

Товарищи посмотрели друг на друга, потом на нору. “О, нет! Ума!” И ринулись вглубь туннеля.

Cave01

Нора была настолько огромна, что команда могла идти по ней во весь рост, не сгибаясь. В туннеле было тихо и темно. Тут и там доносилось капанье воды и постукиваете подфутболенного камешка. Друзья замедлили ход. Маг волшебным светом то и дело выдергивал из темноты куски рельефа. Через некоторое время друзья замечают дыру в полу. Чтобы проверить глубину они кидают туда камень. Камень шлепается на что-то мягкое…

Произведя предупреждающий выстрел испепеляющим взрывом в яму, маг делает попытку туда спустится. Однако, спотыкается и с воплем срывается в яму вниз головой.

Громкий шмяк и вопль преращается. 

- Галебририон?

- Я нашел тут еще один труп крутика. А под ним гоблин!

- Есть что полезное?

- О! Два зелья исцеления. Бедный зеленый уродец…

Галебрирон запихивает зелья за пояс, когда слышит наверху звук осыпавшегося камня, вскрик неожиданности и противное шипение и клекот, который не предвещает ничего хорошего.

Маг не видит, что наверху в туннеле из темноты со всех сторон на его товарищей набрасываются крутики. Нора кишит рептилиями, создается ощущение, что они лезут прямо из стен, пола и потолка. Друзья ожесточенно отбиваются, покрывав себя слизью поверженных врагов. Маг вскарабкивается на поверхность и также вступает в бой.

Из дальнего конца норы раздается жуткий вопль, от которого кровь стынет в жилах друзей. На свет выходит матка крутиков. Ее размеры поражают, а хитиновый панцирь усеян ядовитыми шипами, которыми она выстреливает во все стороны.

Kruthiks

Из темноты со стороны пещеры доносится спасительное “Поберегись!” и крутики разлетаются во все стороны. “Ума, ты ли это?!” радостно восклицают товарищи и с удвоенной силой бросаются в бой.

Драконита жжет рептилий огненным дыханием, Гал магической десницей обрушивает замеченные норы в стенах, Верона исполняет грациозные акробатические приемы и полосует врагов. В конце концов враг повержен…

Товарищи углубляются внутрь в поисках логова крутиков и их сокровищ. По дороге Верона и Драконита падают в ямы-ловушки, подготовленные гоблинами против крутиков. Однако все остаются невредимы. Пленников вытаскивают наружу, Дракониту всей командой удается поднять лишь со второго раза. В итоге друзья находят логово, полное переваренных костей и сокровищ…

Вдоволь насчитавшись золотых монет, друзья спрашивают у Умы, какого черта ее куда-то понесло и где она пропадала. Ума рассказывает, что ее разбудил соколиный клич, что показалось ей весьма странным здесь в подземелье, и она осторожно выбралась из укрытия. Снаружи она обнаружила сокола сидящего на сталагмите, который, однако, тут же чего-то испугался и рванул к выходу. Ума нагнала его, успокоила и сняла записку с его лапки. В этот момент она услышала страшный вопль, окончательно спугнувший сокола, и устремилась назад к друзьям, где и нашла их, сражающихся с крутиками…

Scroll

Друзья разворачивают записку. В ней элегантным подчерком написано:

Срочно возвращайтесь в Зимнюю Гавань. У меня есть ценная информация для вас. И, похоже, поселению очень нужна ваша помощь. Поспешите!

Валтрун провидец.

Переглянувшись, друзья решают продолжить исследование подземелья. Галебририон аккуратно отмечает на карте местонахождение норы крутиков…

View
Угроза из воды
Жажда наживы подвергает товарищей таинственной угрозе из воды.

Ума, Верона и Драконита занимают оборонительные позиции. С помощью магической руки Галебририон с режущим слух скрипом отворяет двери. Из проема пахнет сыростью и доноситься редкое капанье воды. Из дверей никто не выпрыгивает.

Товарищи осторожно заглядывают во внутрь и обнаруживают небольшой естественный водоем с островком посередине. Потихоньку они продвигаются вовнутрь, оставив волшебника сзади. Всех гложет очень нехорошее предчувствие.

Подземное озеро

На островке виднеются чьи-то останки со скарбом. Принято решение рассмотреть его поближе. Гал волшебными манипуляциям переносит доски из перекопанной комнаты в пещеру с озером и сооружает импровизированный мост к островку. Верона на цыпочках перебирается на островок по угрожающе скрипящим перекладинам. На гоблинских останках Верона находит кое-какие сбережения, отлично сохранившийся большой щит, зелье исцеления и цилиндр с пергаментом внутри. Копаясь в вещах она не замечает, как по воде проходит рябь. В тот момент, когда Вера с улыбой показывает щит друзьям на берегу, из воды внезапно вырывается шар синей слизи и взрывается шипящим кислотным дождем.

Военачальнику удается вовремя спрятаться под огромным щитом. Бесформенная масса вздымается на поверхности воды и устремляется в атаку. Слизкие прозрачные щупальца разят Верону и ее друзей. Бой превращается в настоящий ад. То и дело слизь разрывается кислотным градом, ослепляя героев. Огромные жалящие ложноножки атакуют сразу всех противников. Верона пытается пробежать обратно на берег, но Синяя Слизь не дает ей этого сделать. С боевым кличем Ума бросается на помощь тифлингу.

- СТОЙ! – кричит Драконита, но уже слишком поздно. Доски не выдерживают вес огромных гномьих доспехов и Ума проваливается под воду. Ошарашенный маг разит тварь магическими снарядами из укрытия, но понимает, что от этого толку мало. Он достает фолиант с заклинаниями и начинает судорожно что-то в нем искать.

Раздается очередной кислотный взрыв. Неожиданно из темных глубин подобно дельфину пулей вылетает Ума и приземляется обратно на берег.

- Ненавижу воду! – рычит она. Выливает из шлема набравшуюся воду и с криком бросается в бой.

- ОНО! – радостно восклицает маг и начинает низким голосом читать магические символы. На тварь обрушивается ледяное облако. Раздается нечеловеческий вопль, от которого стонет в жилах. Слизь вспенивается, замедляется и внизапно затихает.

- Убил?! – спрашивает Драконита.

- Тссс! Оно спит! – шикает Гал, – бегом сюда.

Синяя слизь

- Ну уж нет! – вылазит из под щита Верона и начинает кромсать медленно тонущую тварь. Переглянувшись Ума и Драконита также бросаются на бессознательное создание и рубят его на мелкие кусочки. Перед тем, как уйти на дно, тварь исторгает ужасный стон и разрывается кислотным гейзером.

- А я предупреждал… – бормочет Гал и прячет книгу в складки балахона.

Друзья принимают решение сделать привал в секретной комнате. Они сооружают несколько ловушек с помощью веревки и отколотых сталактитов. Ума разбрасывает на лестнице в пещеру и у входа в комнату кости мелких животных, найденных в логове Охряного желе. Теперь герои будут предупреждены о чьем-бы то ни было приближении. Еле волоча ноги, израненные и уставшие, друзья добираются до секретной комнаты и падают на пол. Верона достает из тубуса, найденного на острове, три листа пергамента. На одном из них карта окретсностей с местонахождением Крепости. На втором короткое послание:

Помни: нельзя мочить камень, если только Каларэль не откажется от предложения. Если откажется, намочи его, а потом убегай. Вода разбудит существо, и оно сожрёт всё, чего коснётся.

На последнем письмо, написанное той же рукой:

Приветствую, Каларэль. Я недавно узнал о твоей деятельности в нашей области и хочу сделать тебе предложение. Если ты, находясь здесь, захватишь гуманоидов, мы с радостью купим их у тебя. Нашим союзникам дуэргарам в Thunderspire нужно много рабов. Если ты заинтересован, пошли ко мне посланника. Путь покажут мои курьеры.

Карта

- Имя Каларэль я уже где-то слыушал, – засыпая, шепчет маг.

- Не свезло ребяткам. Судя по тому, что у скелета отрублена голова, от предложения отказались, – усмехается Драконита и подогревает огненным дыханием камни, прежде чем на них лечь.

- Утро вечера мудренее, – вздыхает Ума и проваливается в сон…

View
Охряное желе
Друзья сталкиваются с необычным врагом.

Они останавливаются у лестницы, нисходящей в естественную пещеру, обнаруженную зодчими, строившими крепость. Из прохода идет затхлый запах и доносится скрежет тысяч коготков. При ближайшем рассмотрении тут и там герои замечают здоровенных крыс, снующих между сталагмитами, по стенам и даже на потолке. Они обнажают оружие и спускаются в пещеру.

Герои прибивают замеченных крыс. Крыс слишком много, некоторые из них достигают цели и наносят укусы. Борясь с мерзкими созданиями герои углубляются в пещеру, оставив мага позади. Из дальнего угла доносится хлюпающий и текучий звук. К товарищам незаметно подкрадывается лужица подозрительной субстанции рыжего цвета. Приблизившись к героям, она вспенивается, неестественным образом поднимается и принимает угрожающую форму.

- Охряное желе! – выкрикивает Ума.

Охряное желе

Команда в ужасе разворачивается в сторону отвратительного монстра и, немного помедлив, бросается в атаку. Тут же на оставленного позади Гала набрасывается свора крыс.

Друзья разят угрожающую кучу желе, но оружие не наносит видимого урона. Мечи и кинжалы будто бы проходят насквозь.

- Да как же убить эту тварь?! – восклицает Верона, замахивась мечом на ржавую гущу.

Бугристая текучая фигура обруживается на пол рыжим дождем, протекает под ногами Вероны и снова принимает боевую стойку за ее спиной.

- Руби, не отвлекайся. – рычит Драконита.

Галебририон с отвращенимем стряхивает с себя упитанных, размером с собаку крыс, делает шаг назад и с удовольствием предает их огню.

Разумная лужа начинает сдавать позиции. Отсеченные куски трусливо утекают в укромные места. Охряное желе отступает и разделяется на двое.

- Да что же это такое!

Верона в ярости. Гал отбивается от крыс и начинает помогать товарищам. Исход битвы предрешен. Желе вздрагивает и стекает в большую безжизненную лужу…

Друзья не успевают перевести дух, как с потолка на них снова набрасываются крысы. Но и они падают замертво, пораженные умелыми ударами команды.

Гигантские крысы

Немного переведя дух, герои обыскивают пещеру и находят скрытую от постороннего взгляда комнату. Там обнаруживается лежак и недельный запас провизии. Товарищи догадываются, что это убежище какой-то важной персоны на экстренный случай. Друзья аккуратно прикрывают замаскированный вход, отметив место на будущее.

В дальнем конце пещеры виднеется цилиндрический туннель в рост человека. Также в одну из стен пещеры вделаны огромные обитые металлом двери. Они покрыты ржавчиной и странного цвета пятнами, а также плесенью. Прямо по плесени пальцем выведено “Не входить. Серьезно”.

Команда не может противиться соблазну…

View
Снова вместе
Ума приходит в себя. Герои продолжают исследовать подземелье крепости и сражаются с гоблинами.

Разведав и зачистив часть подземелья от гоблинов, Верона, Драконита и Галебририон понимают, что силы их на исходе, и принимают решение выбраться на поверхность и устроить привал. На закате герои сооружают недалеко от крепости лагерь, скрытый от постороннего глаза, и засыпают…

Лес

С восходом солнца они просыпаются от знакомого хруста в кустах и отборного гномьего мата.

- Эй вы, засранцы! Решили без меня всех гоблинов перебить?! – слышатся Умины причитания. – Я вам покажу, как отнимать мой хлеб. А ну-ка подайте сюда ваши задницы, я их надеру!

Из замаскированных лежаков к удивлению Умы с радостными воплями выскакивают друзья и набрасываются на гномиху, заключая ее в объятия и пытаясь качать на руках. Однако у них ничего не выходит и они с гоготанием валятся на землю.

Вдоволь насмеявшись, Ума становится серьезней и возникает неловкая пауза. Она смотрит на своих друзей и впервые в ее глазах товарищи видят подобие страха…

Видение Умы

...Последнее, что помнит Ума это удар дубиной по голове в Логове кобольдов у водопада. Ее мутит, голова раскалывается, во рту металлический привкус крови, гудящее тело не слушается ее.

Ума пытается открыть глаза. Она обнаруживает себя лежащей на темном каменном полу посреди огромного зала с толстыми колоннами и потолком едва различимым в высоте. Ума не может понять, то ли кровь залила ей глаза, то ли в этом месте сам воздух красного цвета. 

Оркус

В конце зала Ума видит огромный черный трон, ощетинившийся шипами, на которые наколоты черепа безобразных существ и человеческие головы. На троне восседает огромное в три эльфийских роста краснокожее создание с бараньей головой и широкими драконьими крыльями. Оно пристально смотрит на уму. Губы его не шевелятся, но она слышит его оглушающий голос.

“СКОРО”

Ума с криком вскакивает с алтаря в храме Зимней Гавани. Она с ужасом осматривается, замечая испуганную Сестру Линору, опрокинутые ступки с зельями и благовония. Слова на непроизносимом демоническом языке продолжают эхом звучать в голове Умы…

- Ну а дальше Линора рассказал все, что я проспала, – добавила Ума, – и я рысью примчалась к вам.

- Ну что ж. Не смотря ни на что, мы живы и снова вместе, – говорит Верона. 

- Айда мочить гоблинов! – кровожадно ухмыляется Драконита.

- О, ДА! – подхватывает Ума и достает свой молот.

Гал хмыкает и смахивает соринку с плеча.

Друзья устремляются к развалинам…

Лестница

Вокруг развалин видны следы недавней деятельности. Гоблины явно искали того, кто убил их товарищей, но не смогли обнаружить умело замаскированный лагерь. Спускаясь по лестнице, герои замечают, что в комнате уже не горят факелы. Лишь редкий свет пробивается сквозь трещины в потолке. Трупы убитых гоблинов также исчезли. Из ямы больше не слышен писк роя крыс.

Галебририум произносит освещающие заклинания, выхватыя магическим светом из темноты кусочки подземелья. Друзья никого не замечают, но как только пытаются продвинуться дальше, сразу с нескольких сторон на них обрушиваются стрелы. Из темноты раздается истерический визг:

- Рискнули сунуться снова, мясо? В этот раз вы СДОХНИТЕ!!!

Галебририум выпускает на голос испепеляющий взрыв. Из-за угла темного коридора раздается крик боли и в воздухе пахнет паленой плотью.

Из соседнего коридора доносится цоканье когтей о камень и тяжелое пыхтение. Оттуда выбегает дрейк страж и бросается на команду. Верона принимает удар на себя. Лучники продолжают атаковать из засад. 

Гоблины

Драконита бросается на дрейка, беребрасывает его через себя и швыряет в яму. Слышится глухой удар и скуленье. Верона устремляется к лучникам. Дрейк пытается выпрыгнуть из ямы, но на поверхности его встречает тяжелый кованый ботинок Умы. Герои обнаруживают и обезвреживают лучников. И прислушиваются, не подняли ли тревогу…

На горизонте чисто. Друзья достают световые жезлы и продвигаются в глубь подземелья.

View
Вход в подземелье
Герои находят развалины Крепости и спускаются в подземелье.

Впереди узкая дорога расширяется. На этом пространстве возвышаются кучи каменных блоков и обгоревших балок, раскиданных от центра крепости до границы леса. Среди руин не растут деревья. Под ногами обыкновенная земля, и хотя лес уже начал захватывать назад свои земли, в развалины Крепости царства теней он пока не проник. Однако ясно, что руинами кто-то пользуется. В центре завала каменные блоки и брусья собраны в аккуратные кучи. Кто-то расчистил путь между булыжниками и убрал обломки, открыв каменную лестницу. Лестница спускается в темноту.

Развалины крепости

Друзья прокрадываются вниз по лестнице и обнаруживают небольшую комнату с четырьмя колоннами и охраняющего ее гоблина со здоровенным луком. Команда принимает решение внезапно атаковать на расстоянии. По тревоге из соседних коридоров прибегают ещё несколько гоблинов. Команда довольно легко расправляется с ними, используя для укрытия колонны и остальной рельеф помещения. Правда Драконита чуть не угодила в ловушку. Посреди комнаты часть пола была заменена на разрисованную под камни ткань, под которой таилась глубокая яма с роем голодных крыс – источником закуски для гоблинов. Но в последний момент Драконите удалось удержать равновесие и остаться наверху.

Гоблины

Расправившись с охраной, партия решает заглянуть за одну из дверей в соседнем коридоре. Из-за нее доносился жаркий спор нескольких гоблинов. Прокравшись во внутрь, товарищи обнаруживают полуразрушенное помещение и пару рассерженных гоблинов, которые все здесь перекопали в поисках скоровищ, но так ничего и не нашли. Несмотря на это, они оказали сильный отпор искателям приключений. Особую проблему создали два дрейка охранника, знатно потрепавших Дракониту и Верону. Пока девушки были заняты рукопашной, Галебририон с помощью магической руки забрасывал лучников досками-переборками. В конечном счете враг был повержен.

Дыра

Команда переводит дух и прикидывает, куда им двигаться дальше. Параллельно Галебририум неспешно составляет карту подземелья…

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.